Bêtes de scènes

Voilà deux mots qui sont a priori absolument contradictoires depuis toujours dans la pensée occidentale. « Zoo » renvoie explicitement au domaine de la zoologie, « humain » se définit justement par le rejet de l’animalité. Comment, alors, ont-ils pu se marier ? en se mettant en place à une époque où l’exhibition de l’exotique et de ses corps va répondre à la nécessaire édification de la civilisation occidentale industrielle. L’Autre est importé, exhibé, mesu...
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Démons français

La France connaît aujourd'hui, à travers la formation de groupes s'affirmant les « descendants » et les « héritiers » d'épisodes historiques douloureux — l'esclavage et la colonisation —, une situation en grande partie nouvelle. Ces groupes cherchent à revenir sur une généalogie historique souvent occultée et, ainsi, à redonner une signification à leurs origines, un enracinement à leur histoire et, sans doute, un sens à leur présence au sein de la nation française. 

Cette dé...
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Notre Dame de la Garde…

Il y a un peu moins d'un an, pour la préparation d'un ouvrage illustré sur un siècle d'histoire coloniale et des flux migratoires à Marseille et en région PACA (1), je découvre cette affiche dans les rues de la cité phocéenne. Elle est présente dans toute la ville, sur chaque réverbère municipal, à chaque carrefour, sur les murs et dans les arrêts de bus. Cette jeune femme noire, telle une Grace Jones méditerranéenne, annonce la prochaine foire marseillaise et marque le regard du passant q...
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La fracture coloniale

Le choc invisible

Au début des années 1960, au lendemain des indépendances, on passe sans transition d’un monde, celui du « temps des colonies «, à un autre monde, celui de la postcolonie. Ce fut un choc, certes invisible à l’époque en France, mais fondamental en termes de passage historique. On est depuis confronté à une brisure nette dans la longue histoire coloniale, mais aussi dans l’histoire de France et de la République. Du jour au lendemain, les manuels scolaires, le discours de...
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La question coloniale, longtemps occulté, peut éclairer des plans de notre présent

Vous affirmez que la colonisation est consubstantielle à la République ?

- Non, et ce serait commettre une grave erreur d’appréciation que d’affirmer cela. La colonisation est un mouvement historique connu par de nombreuses sociétés. Ainsi les sociétés occidentales modernes colonisent dès le XVIIIe siècle. Loin d’être proprement républicaine la colonisation a été le fruit de nombre de régimes politiques divers allant de la monarchie à la république en passant par la dictature, témoignan...
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Des zoos humains aux expositions coloniales

De 1877 à 1931, la France a « exhibé «, dans les jardins zoologiques, dans les expositions officielles, les populations de son empire.

Au milieu du XIXe siècle émerge la vogue des exhibitions d' « exotiques « . Les premières formes explicites - et officielles - se mettent en place lors de l'Exposition universelle parisienne de 1867, qui propose aux visiteurs des « figurations indigènes « au milieu des nombreux pavillons coloniaux. Cette forme d'exhibition prospère pendant plus d'...
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Ni victimes ni héros

Au service exigeant de la repentance et du devoir de mémoire, l'Histoire semble de plus en plus s'écrire sur les plateaux de télévision, à la barre des tribunaux et au Parlement. Ce faisant, elle obéit implacablement aux lois de la médiatisation de masse, celle qui exige de scénariser chaque cause pour la rendre plus populaire, plus universelle, plus assimilable, plus payante. Un manichéisme de feuilleton qui n'admet que des bourreaux et des victimes, des bons et des méchants. Une criminal...
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Le retour des zoos humains

Scandale d’Outre-Rhin… Le 12 juin 2005, un Village Africain, véritable zoo humain comme au XIXe siècle, fermait ses portes dans le zoo d’Augsburg en Allemagne après avoir rencontré un vif succès. Il y a un peu moins de deux siècles, le 29 décembre 1815, la Vénus hottentote, de son véritable nom Saartjie / Sarah Baartman, mourrait en France après avoir été exhibée à Londres et à Paris pendant plusieurs années. Elle inaugurait le long cycle des zoos humains, au carrefour de la science et du...
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