Expositions

Images et colonies : 1880-1962 / Invalides

Trente ans après les décolonisations, quelles représentations de l’Afrique et des Africains ont aujourd’hui les Européens ? Pour aborder cette question, cette exposition présente les images vues par un large public français à l’époque coloniale, de la fin du XIXe siècle aux indépendances et qui s’immisçaient dans la vie sociale d’alors. Les concepteurs de l’exposition ont voulu expliquer les mécanismes de fabrication de ces images, les différents supports qui les véhiculent et le contexte qui contribua à leur création, pour mieux comprendre la genèse de cet imaginaire et ses prolongements actuels. Des images qui entretenaient un rapport étrange entre la fiction, la symbolique et le réel, et devenaient, à force de diffusion et de matraquage, un message de propagande capable de séduire un large public.

Ces images sont avant tout le reflet des fantasmes et des peurs de l’Occident. Prises dans leur ensemble, elles illustrent et mettent en scène le concept du destin civilisateur de la France et son nécessaire corollaire, la négation de l’autre. Jamais ceux qu’elles représentent ne sont reconnus : sans nom, sans statut, sans identité, et bien souvent sans visage, ils ne sont que des éléments du décor dans lequel évolue le « héros blanc ». Aujourd’hui encore, ces images restent présentes dans la production iconographique. Il faut donc s’attacher à mieux connaître ces images d’hier et décoder leur pouvoir de séduction et de conviction, pour appréhender différemment les représentations actuelles de l’Afrique et des Africains. C’est ce processus de construction des imaginaires que tend à mettre en évidence cette exposition à travers un ensemble de documents d’époque inédit, de peinture orientaliste, d’affiche, d’objets issus des arts décoratifs mais aussi des couvertures de livre et des cartes postales. Autant d’éléments qui permettent au visiteur de plonger dans l’idéologie coloniale, d’en comprendre les mécanismes et d’avoir les clés pour les analyser. Cette exposition revient sur un pan de l’histoire trop souvent oublié et de réfléchir ainsi sur les rapports entre l’occident et ce continent.

 


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BD
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