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Abdelatif BENAZZI raconté par Mouss Amokrane

Biographie

En 1997, Abdelatif Benazzi devient le premier sportif d’origine maghrébine, tous sports confondus, à « commander », selon ses propres termes, une équipe de France. Avec 74 sélections, 8 Tournois des Cinq/Six Nations et 3 participations en Coupe du monde (1991, 1995 et 1999), son palmarès est impressionnant. Né en 1968 à Oujda, au Maroc, d’un père marocain minotier et grand sportif, et d’une mère algérienne, il découvre le rugby à 16 ans au collège Wahda. Celui qui est alors complexé par son surpoids a trouvé sa voie. Très vite, il intègre le XV du Maroc junior, puis senior. Son bac en poche, il part en 1988 pour la France rejoindre le XV de Cahors, puis en 1989 celui d’Agen où il accomplira l’essentiel de sa carrière. L’exil est rude, l’accueil parfois inamical, mais Abdelatif Benazzi vit aussi des moments sublimes d’amitié.

Il intègre le XV de France dès le 9 juin 1990 contre l’Australie. De la tournée en Afrique du Sud en 1993 – où il ne put jouer à cause d’une blessure au genou –, il conservera un très grand souvenir de sa rencontre avec Nelson Mandela. Sa plus grande déception est l’essai manqué de dix centimètres le 17 juin 1995, en demi-finale de la Coupe du monde contre l’Afrique du Sud. Il remporte sa plus grande victoire le 31 octobre 1999, sur les All Blacks, dans le temple anglais du rugby à Twickenham. Malgré la défaite en finale, 40 000 supporters attendent le XV de France sur le Champ de Mars. Son jour de gloire, il le vit comme capitaine du XV de France le 15 mars 1997 : les 50 000 spectateurs du Parc des Princes scandent son nom pour un 6e Grand Chelem, attendu par tous les Français.

Il est nommé au Haut Conseil à l’Intégration par le président Jacques Chirac, et c’est Martine Aubry, alors ministre de l’Emploi et de la Solidarité, qui lui remet en mars 2000 les insignes de la Légion d’honneur. Dorénavant, il préside l’association Noor qui améliore l’insertion des enfants marocains par le biais du sport, et fait aussi du coaching d’entreprise. Au lendemain des attentats de janvier 2015, il confie avoir été « horrifié et blessé dans son âme » de musulman, illustrant son engagement citoyen constant.

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(né en 1968) Algérie & Maroc. Discipline : Rugby

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